Les Processions au Festival Végétarien de Phuket

   Un Festival Surprenant... Des processions impressionnantes

Phuket n'est pas connue uniquement pour ses belles plages, et ses nuits chaudes de Bangla Road, mais aussi pour son étonnant  Festival Végétarien qui se déroule tous les ans en fonction du calendrier lunaire chinois.

Très nombreux sont les jeunes et moins jeunes à participer à cet évènement et défiler à travers les rues de la ville dans un vacarme assourdissant: mélange de musique folklo et de pétards, le tout, à très forte influence chinoise.

Chaque année, donc, ce Festival se déroule sur l'île de Phuk lors du neuvième mois lunaire du calendrier chinois (fin septembre ou octobre) et la participation est toujours très importante mais aussi prise très au sérieux.

Les touristes viennent nombreux pour se baigner dans cette atmosphère très particulière.

Pour les amateurs de photo, il est certain que les possibilités sont énormes à condition de ne pas avoir peur de se mélanger et de braver l'explosion des pétards, la fumée, la foule, le bruit.... par moment c'esttrès violent.

  Le Programme du Festival 2020

Le Festival Végétarien de Phuket se déroulera aux dates suivantes:
du 16 au 26 Octobre 2020
Le programme détaillé sera présenté ici dès que possible; 
Le festival Végétarien n'a pas lieu qu'à Phuket. D'autres villes l'organisent également comme par exemple:
Bangkok (Yaowarat Road), Samut Sakhon, Chon Buri, Nakhon Ratchasima (Korat), Chumphon, Hat Yai (Tong Sia Siang Tueng Park), Krabi, Trang et Phang Nga.
C’est à Phuket, que cette tradition est née, et c'est à Phuket aussi que les processions sont les plus spectaculaires. Chaque jour, diverses cérémonies ont lieu dans les sanctuaires chinois. Les participants entièrement vêtus de blanc transportent des statues colorées et font exploser des pétards dans le cortège. Ils entourent les "Mah Song", les médiums chargés de conjurer les mauvais sorts et de communiquer avec les esprits. 
Ces médiums pratiquent de nombreuses automutilations publiques très impressionnantes, s’emparant ainsi symboliquement de la souffrance du peuple.

 Cérémonie d'Ouverture

Festival Végétarien Phuket

Chaque année... une grande cérémonie d'ouverture a lieu dans tous les temples chinois de la ville et alentours.

Ici, nous sommes au sanctuaire Jui Tui à Phuket-Town... cette cérémonie commence le matin pour se terminer en fin d'après-midi et rassemble un nombre impressionnant de participants et de spectateurs locaux ou étrangers. Cette cérémonie a lieu le même jour dans tous les sanctuaires concernés de la ville de Phuket.

Le matin, avant cette grande cérémonie, le mât se trouve posé à l'horizontale et les gens viennent y déposer des petites feuilles d'or en y ajoutant une petite prière.

Festival vegetarien phuket

Rituel de la montée au mât

Ce rituel a lieu dans chaque sanctuaire participant l'après-midi et le soir du jour précédant les neuf jours du festival. Les grands mâts de lanternes sont dotés de neuf lanternes à huile pour symboliser les neuf dieux empereurs. Les lanternes resteront suspendues pendant toute la durée du festival.
Rituel d'invitation des Neuf Dieux de l'Empereur
On dit qu'à minuit, le premier jour du festival, les neuf dieux empereurs descendent des pôles, ce qui marque le début des travaux. Leurs esprits entrent dans des urnes à encens qui sont placées dans une arrière-salle isolée du sanctuaire pendant toute la durée du festival. Seuls le maître encensoir et son assistant sont autorisés à entrer dans la salle.
Festival vegetarien phuket
Festival vegetarien phuket

Rituel d'invitation des Neuf Dieux de l'Empereur

On dit qu'à minuit, le premier jour du festival, les neuf dieux empereurs descendent des pôles, ce qui marque le début des travaux. Leurs esprits entrent dans des urnes à encens qui sont placées dans une arrière-salle isolée du sanctuaire pendant toute la durée du festival. Seuls le maître encensoir et son assistant sont autorisés à entrer dans la salle.
Festival Végétarien Phuket
Festival vegetarien phuket
Festival Végétarien Phuket
Ici aussi, à Kathu, les gens préparent leur cérémonie... plus local (par rapport à Jui Tui) je suis quasiment le seul "étranger" sur place mais cela ne pose pas le moindre problème. 
Festival Végétarien Phuket
Le mât à Kathu n'est pas recouvert de feuilles d'or comme à Jui Tui, comme quoi, il semblerait que chaque temple a ses propres habitudes.
Festival Végétarien Phuket
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Même la TV locale était sur place à Kathu pour quelques interviews ou un "direct" pour faire part de l'évènement...
Festival Végétarien Phuket
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A Kathu, l'ambiance est un peu plus "locale" dirait-on... plus intime pourrait-on préciser bien que beaucoup de monde quand même
Festival Végétarien Phuket
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La montée du mât est le moment le plus fort et le attendu par l'ensemble des visiteurs
Festival Végétarien Phuket
Au même moment, à Jui Tui (Phuket), la cérémonie bat son plein... la cour est pleine, on ne peut plus se déplacer
Festival vegetarien phuket
Festival Végétarien Phuket

 Spectateurs des Processions

Festival Végétarien Phuket
Pendant les processions qui ont toujours lieu le matin très tôt (vers 7h) le public le long des rues est toujours très nombreux. Public composé de gens du coin ou public composé de touristes peu importe... ce sont les thaïs qui de loin sont les plus nombreux...
Festival Végétarien Phuket
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Festival Végétarien Phuket
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A certains endroits, des tables sont dressées pour faire des offrandes.
Festival Végétarien Phuket

Attention, ça pique !

Bon, jusque là, c'était bien mignon.... beaucoup de monde, beaucoup de bruit...

Rien de particulièrement exceptionnel, assez banal bien que très typique en fait.
Par contre à partir de maintenant....
âmes sensibles : cliquez sur le bouton "retour" de votre navigateur !!

S'il est une attraction à Phuket qui peut en étonner plus d'un,
c'est bien celle des processions journalières des sino-thaïs (médiums) en transe dans les rues de la ville.

Etonnant, surprenant, à la limite d'en écoeurer certains voire beaucoup, à en effrayer d'autres,
cette pratique ancienne a lieu tous les ans et uniquement à Phuket.

Coup de chapeau tout de même à ces "médiums" ainsi qu'à leur entourage qui débordent d'imagination
chaque année pour trouver des objets aussi surprenants pour transpercer certaines parties du corps (joues, oreilles, langue, bras) de part en part…que ce soient filles ou garçons.

Allant de la simple barre d'acier, au panier à fleurs en passant par le sabre, le fer forgé, le gros cadenas de vélo... et même un serpent etc…

Quelle imagination !


 Les Piercings du Matin...

Festival Végétarien Phuket
Cette longue pique conique sert uniquement à perforer la joue... il n'y a pas que les garçons qui se font "percer"...
Festival Végétarien Phuket
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Au petit matin, vers 6h les mediums se font percer devant le public... 
Festival vegetarien phuket

   Aïe aïe aïe...

Le moment le plus impressionnant dans une procession est la perforation, que ce soit dans la joue, dans l'oreille ou la langue...

L'ustensile utilisé pour perforer la peau est une espèce de cône très pointu et fin comme une aiguille au début, puis le diamètre de celui-ci devient plus conséquent afin de créer un trou permettant la mise en place d’un objet qui a dû être longuement choisi par l’intéressé et sa famille. De ces "outils", ils en existe différentes dimensions. 

C’est un moment important pour le « médium » et impressionnant pour le spectateur.

La question régulièrement posée : ces gens souffrent t’ils lors de ces piercings qui sont faits sans anesthésie locale… sont-ils sous l’influence de drogues ? je ne suis jamais arrivé à le savoir vraiment et cela reste difficile de le savoir.

Je sais qu’ils sont en « transe » une sorte d’état second… ils ne sont plus eux-mêmes, cependant lorsqu’on regarde la vidéo qui fait partie de ce dossier, à la fin du film, on peut observerun participant pousser quelques gémissements de douleur lors de l’extraction de ses objets… 

Faut quand même une belle dose de masochisme pour faire ça.

 Les Processions quotidiennes dans les rues de Phuket

Festival Végétarien Phuket
Chaque sanctaire de Phuket a sa procession un jour précis et défini selon un programme bien établi à l'avance. Ce programme est consultable sur internet.
Ces processions voient leur origine au temple organisateur, traversent ensuite les rues de la ville dans un bruit assez impressionnant et une foule incroyable, pour rejoindre souvent le quartier Saphan Hin qui est la plupart du temps, le point final de la procession.
Ces processions sont bien entendu impressionnantes, mais pour un amateur de photos, c'est un moment passionnant, riche en couleurs, en idées, en sensations.
L'accès y est très facile pour photographier, pas de barrières, pas de limites si ce n'est celle de la courtoisie et du respect des autres... tout se passe malgré le bruit et la foule, dans un esprit clair et calme. Rien de plus facile.
Festival Végétarien Phuket
Les photos qui suivent sont celles de la procession organisée par le sanctuaire Naka à Phuket.
Festival Végétarien Phuket
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Les couleurs, la joie des gens, le pas alerte feraient presque penser à un défilé de carnaval... c'est dire l'ambiance conviviale qui règne dans les rues de Phuket lors de ces processions...
Festival Végétarien Phuket
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A certains endroits de la procession, il y a de grandes explosions de pétards, très violentes, très puissantes, très impressionnantes. Ca comence comme ça tout d'un coup, on ne sait pas trop pourquoi... après quelques minutes de cette grosse folie, le cortège continue.  
Festival Végétarien Phuket
On remarque bien sur ces images, la violence et le danger de ce moment intense
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L'ensemble du cortège arrive tranquillement à Saphan Hin... les participants ont chaud et soif. Il est environ 9h30, le soleil est haut et il fait déjà chaud...
Festival Végétarien Phuket
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Preuve que l'ambiance est vraiment conviviale... un groupe m'apercevant au milieu de le route avec mon appareil photos s'est carrément arrêté pour faire la photo du jour...

 La fin de la Procession à Saphan Hin

Festival Végétarien Phuket
Ce qui est génial dans ce pays lorsqu'on aime photographier: on sent toujours une partcipation amicale des gens avec le sourire. les thais aimant se faire prendre en photo, c'est toujours un réel plaisir pour l'amateur que je suis.
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L'ensemble des participants sont arrivés à Saphan Hin.. la procession est arrivée à seon terme... on retire les piercings avec plus ou moins de souffrance.
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Les acteurs des processions, débarrassés de leurs aiguilles se rendent à l'intérieur du temple de Saphan Hin pour une scéance brève: une prière, un voeu, un quelconque excorcisme..? allez savoir. 
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  La Vidéo

 La Restauration au Festival Végétarien

Le Festival Végétarien de Phuket c'est aussi et surtout une période de 9 jours durant laquelle de nombreux étals se dressent dans les rues de la ville proposant nombre de repas végétarien... la vidéo qui suit vos explique tout cela...